翻车鱼奇葩的一生

2020-01-12 - 翻车鱼

在海面晒太阳的时候,翻车鱼有时会将身体倾斜甚至侧翻。或许正是这种行为给"翻车鱼奇葩死法"的笑话段子提供了可供想象的素材。虽然看起来比较笨拙,但翻车鱼有时也会跃出大海。它们长长的背鳍划破水面,常会被人误认为是鲨鱼。

网上有个关于"翻车鱼奇葩死法"的段子:"据说,翻车鱼是世界上最脆弱的生物,它有很多种蠢蠢的死法:1.阳光太强——死亡;2.水中气泡进眼睛了受到惊吓——死亡;3.

海水盐分在身上留下斑点使自尊心受到伤害——死亡;4.担心和海龟相撞——死亡;5.附近的小伙伴死了,悲伤过度——死亡……"

文章的开始,我们先对这个段子进行辟谣。首先,翻车鱼虽然喜欢晒太阳,但其实大部分时间都是在比较深的海水中度过。有说法认为翻车鱼之所以会常常出现于水面,一方面是为了提升体温,另一方面是为了寻求海鸟帮助清理皮肤上的寄生虫。

至于担心眼睛进气泡、担心身上受盐腐蚀留下斑点以及心理素质太差致死这一类的调侃,只是人们出于对这种呆萌生物的喜爱罢了。尽管这些戏说成分让人们对翻车鱼多了几分关注,但对于这些庞然大物真正面临的危机,了解的人并不多。

翻车鱼的体型椭圆,瑞典博物学家林奈将它们比为石磨,它们的拉丁文名Mola即由此而产生;日本人把翻车鱼称为曼波鱼,也许是因为翻车鱼游泳的姿势像是在跳曼波舞;由于常常在水面晒太阳,英美地区将其称作太阳鱼;法国人恰好相反,他们管翻车鱼叫月亮鱼,理由是:翻车鱼周身闪烁的荧光,就像夜幕中冷冷的月光一般。

普通翻车鲀、拉氏翻车鲀

斑点长翻车鲀

矛尾翻车鲀

翻车鲀与河鲀、刺鲀等都属于鲀形目,翻车鲀科在大约8000万年前从鲀科或刺鲀科鱼类中分化出来,而如今翻车鲀家庭有三个属,以往普遍认为现存四个种,翻车鲀属的普通翻车鲀和拉氏翻车鲀是在海洋中遇见率最高;二齿鲀属的矛尾翻车鲀则比较少见,它们以突出的矛状舵鳍得名;长翻车鲀属的斑点长翻车鲀则更加特别一些:它们体型较长,身上布满美丽的花纹,体型也相对袖珍,最大长度不超过1米。

不过根据日本鱼类学家的最新DNA分析发现,在翻车鲀属还存在一个新种——牛翻车鲀,而目前关于拉氏翻车鱼这一分类是否妥当,正在重新研究认定。

产卵量可达3亿枚

翻车鱼这一辈子,确实活得不容易。在幼年时期,小翻车鱼即便是成群活动也有很高的几率会被金枪鱼、鬼头刀鱼等掠食性鱼类捕食;到成年之后,翻车鱼仍然缺乏足够的自卫能力:因为行动相对较慢,它们会被鲨鱼甚至虎鲸追逐,一些智商较高的海洋哺乳动物比如海狮甚至以撕咬翻车鱼作为日常游戏和爱好。

在美国,每年夏天都会有大量未成年的翻车鱼随着温暖的洋流来到蒙特雷湾,加利福尼亚海狮早已在此等候多时,它们专对翻车鱼的鱼鳍进行攻击,然后将失去行动能力的翻车鱼像丢飞盘一样扔出水面,最终和海鸥一起享用大餐。

不过这还不算什么——除了要接受各种掠食者的考验,翻车鱼更要承受人类的威胁。

在新闻中我们时常会看到某地捕获了"巨型海怪",这些"巨型海怪"大半说的就是翻车鱼。因为结群活动,翻车鱼常常数十只一起被人类的各种网具挂住,成为远洋船只上常见的兼捕鱼种。虽然翻车鱼并不是典型的经济鱼类,但在一些拖网、刺网作业中,翻车鱼往往成为主要的受害者,这也是近年来它们种群数量下滑的主要原因。

在凡尔纳的小说《海底两万里》中,有位鲸叉手说过一句著名的话:"把它放在锅子里煮,锅都丢脸!"这句话说的就是翻车鱼。翻车鱼的厚皮让它在世界各地免受被食用的厄运,在世界上大部分的地方,捕捞到翻车鱼会被认为是一件不吉利的事情。但也有例外,在中国台湾,素来有食用翻车鱼的习俗,人们会划开它们的厚皮,食用它们的肠子——名菜"炒龙肠"就是以翻车鱼的肠子为主料。

尽管命运多舛,但翻车鱼到如今仍然没有灭绝,这要归功于它们强大的生殖力。翻车鱼的雌鱼堪称鱼类中的生产冠军,它们在繁殖季可以生成约3亿枚卵细胞,虽然能够受精的卵数量有限,最终可以成活的幼鱼仅有约30条,但数量仍然非常可观。

幼体时期的翻车鱼体长仅3毫米左右,它看上去像一个不起眼的小刺球,身上布满了棘刺。这样的外形不但利于它们随波逐流的浮游生活,更可以防御敌害。

翻车鱼的骨骼极度特化,其他鱼类重要的尾鳍在其身上已完全退化消失,取而代之的是背鳍和部分臀鳍形成的"舵鳍"。另外因为肋骨消失,翻车鱼无法像其鲀类亲戚一样鼓气。但也因为这种简约而特别的进化,尽管翻车鱼身形庞大,其骨骼却相对较轻。

皮肤色调可以随着心情改变

在20世纪30年代,美国自然史博物馆的鱼类学家古格曾对翻车鱼进行过研究,他认为巨大的翻车鱼是动物界的生长冠军——幼年时期仅有0.25厘米长,但成年后体长可达3米以上。在有记录的标本中,最大的翻车鱼体长3.1米,两鳍长度4.2米,而体重更是达到2.27吨——这一纪录也使其成为已知最重的硬骨鱼。

说翻车鱼像海怪,其实不算冤枉它。它们体型短圆,身体扁平,皮肤强韧光滑,身体后半截后部在高耸的长三角形背鳍与短小的臀鳍之后戛然而止,整个身体有点像一个鱼头,十分诡异。

与其庞大的身躯相比,翻车鱼的小嘴显得格外不合比例。它们的牙齿呈喙状,这一点和体型比它们小得多的近亲——河鲀很相像。翻车鱼每天需要吃掉大量的食物,它们以水母为主食,但为了维持巨大的消耗,不吃零食加餐是说不过去的——各种鱿鱼、甲壳类、浮游生物、小型鱼类甚至海藻都是翻车鱼的美味点心。

翻车鱼的体色通常呈蓝灰色或浅褐色,不同海域的个体往往会呈现出不同的美丽花纹。它们的皮肤色调可以随着心情改变。与很多鲀形目的其他类群的鱼一样,翻车鱼受到威胁时可以在很短的时间里将体色调暗。

在海面晒太阳的时候,翻车鱼常常会将身体侧翻,这或许是"翻车"二字得名的原因。虽然经常被人类目击,但翻车鱼其实只有30%左右的时间在海面以下10米左右的水中度过。它们一生之中,有20%的时间会潜到200米以下的深海去寻找食物,已知的潜水最深纪录是844米,这样的深度让潜水员望尘莫及。

五十多种寄生虫

翻车鱼在分类上属于鲀形目,因而也叫"翻车鲀",现存种类不过4种。普通翻车鲀和拉氏翻车鲀的数量相对多些,矛尾翻车鲀和斑点长翻车鲀则比较少见。

虽然体型庞大,但翻车鱼丝毫没有海洋霸主的霸气与威严。除了被海狮等海洋兽类捕食、欺凌,细小的寄生虫也是它们一生中难以摆脱的困扰。不仅在厚厚的皮肤表面,就连眼眶和口中,形态多样的寄生虫也经常可见。为了除去这些吸血鬼,翻车鱼需要不时来到浅水区域的"清洁站",向海鸟以及清洁鱼类寻求帮助。

尽管翻车鱼产卵能力很强,但成活率并不算高。很大一部分卵由于无法受精而夭折,受精的卵也可能因为大鱼的捕食或者糟糕海况而丧生。运气好的卵孵化成为幼鱼并且逐渐长大,但大鱼、海兽的捕食以及人类的拖网捕捞仍让它们的生存状况受到巨大威胁。翻车鱼能够最终长大,实在不是一件容易的事情。

因为体积比较大,身上的寄生虫难免不少,据统计,翻车鱼皮肤上被人类发现的寄生虫已经多达五十余种,有些寄生虫身上甚至还长有更小的寄生虫,它们严重地影响着翻车鱼的生活质量,因此浅海区域"清洁站"是它们非常乐于光顾的地方。

浅海区域水温较高,翻车鱼会感到不适,但寄生虫造成的痛苦驱使它还是坚持来到"清洁站"做治疗。黄黑相间的马夫鱼上下纷飞如同彩蝶一般,在里三层外三层的鱼群包围下,一条足有4米长的翻车鱼正张开小嘴抬头向上,身体呈四十五度安静地接受治疗。

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