【小盗龙的古生物世界】中外古生物学者首次揭秘会捕食鱼类的小盗龙

2019-12-04 - 小盗龙

中外古生物学者日前宣布他们在辽宁省西部发现了一种小盗龙的胃容物化石,科学家据此首次确认小盗龙会将鱼类列入食谱。这一发现对古生物行为学研究具有重要的科学意义。

小盗龙是一种飞行恐龙,是世界上最小的肉食性恐龙之一,生活在距今1.2亿年前的早白垩世,常见体长约60厘米,身体只有鸽子那么大,有着锋利的爪子和覆盖羽毛的四肢。学者此次研究的小盗龙标本发现于上世纪90年代初,但直至2012年夏才完成修理。它保存完好,羽毛印痕清晰可见,也是迄今为止最大的小盗龙标本,体长约80厘米。

【小盗龙的古生物世界】中外古生物学者首次揭秘会捕食鱼类的小盗龙
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学者对该小盗龙标本进行详细研究时,在其腹腔意外发现了一些杂乱的极细的骨头,经过在显微镜下长达近百小时的精修,这些胃容物露出了真面容小骨头的主人竟然是鱼类。

这并非小盗龙标本第一次发现胃容物。此前,古生物学家在这种恐龙胃部发现过未消化完的古鸟、古哺乳类等残骸,表明小盗龙能够在丛林环境中自由捕食。但小盗龙捕食鱼类则令古生物学者们意外。

【小盗龙的古生物世界】中外古生物学者首次揭秘会捕食鱼类的小盗龙
【小盗龙的古生物世界】中外古生物学者首次揭秘会捕食鱼类的小盗龙

学者表示,小鱼是热河生物群淡水湖泊环境中最丰富的食物,此次发现说明小盗龙善于捕捉环境中各种常见的猎物,并能够适应各种栖息地,这种捕猎风格可能是驰龙类在早白垩世有着广泛地理分布的基础。

【小盗龙的古生物世界】中外古生物学者首次揭秘会捕食鱼类的小盗龙
【小盗龙的古生物世界】中外古生物学者首次揭秘会捕食鱼类的小盗龙

中国地质大学(北京)教授张建平、博士研究生邢立达,中科院古脊椎动物与古人类所研究员徐星,加拿大阿尔伯塔大学生物科学系博士研究生斯考特·培森四世,派普斯通恐龙研究所菲尔·贝尔博士等的这一研究发表在23日出版的国际学术刊物《进化》上。

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